Кошки Вайнер. Глава 7. Неожиданная встреча

Кошки Вайнер. Глава 7. Неожиданная встреча

«Осталось совсем немного пройти!» — сказал себе Черкасов и попробовал мысленно подозвать пса. Тот послушно подошёл к хозяину.

— Ты ни в чём не виноват, — произнёс он, присел на большой камень и ласково потрепал Норда за ухо.
«Я хотел только посмотреть на тех, кого вы прятали от меня, и не желал причинить зла…» — «прилетело» в сознание Черкасова. Глядя на свою собаку, человек осознал: он слышит её мысли так же, как слышал на поляне у леса мысли раненого зауропода, с которым они смотрели друг другу в глаза. Это было странным, но в космосе могло произойти всё, что угодно, тем более на неизвестной планете – это был абсолютно чужой мир. Черкасову с трудом в это верилось, и он решил ещё раз убедиться в своих догадках. Он кинул в сторону пустой подсумок из-под магазинов для винтовки и мысленно приказал Норду: «Принеси!» Через несколько секунд маленькая сумка была в зубах счастливого пса прямо возле лица Черкасова, и глаза четвероногого друга говорили: «Нам нужно идти!» И он был прав. Звезда, вокруг которой вращалась планета, уже приближалась к краю горизонта. Наступали сумерки. Встав с камня, Черкасов подумал: «Как же быстро прошёл день! Скоро «солнце» зайдёт за горизонт, успеть бы до темноты добраться до того модуля. Осталось не больше километра...» Оказаться ночью в незнакомой среде не хотелось, тем более, что он уже убедился, насколько опасен этот мир. Как знать, кто может здесь выйти ночью на охоту? Черкасов понимал: если он сейчас расслабится, это будет конец! Теперь их в любой момент могли атаковать ночные представители местной фауны, а отбиваться уже нечем. В обойме пистолета осталось всего двадцать зарядов, а парализатор действовал только на объекты массой не более ста килограмм. Сняв оружие с предохранителя и приготовив его к бою, Черкасов сделал шаг в сторону молчавшего модуля.

Благодаря «экзоту», путники преодолели глубокие овраги без особых помех, не считая того, что ими то и дело пытались полакомиться странные существа, похожие то ли на огромных червей, то ли на гигантских змей. Как только в окуляре визора появились очертания спасательного модуля, к которому они стремились, Черкасов с облегчением вздохнул. Обойма пистолета была почти пуста, на её индикаторе красным цветом угрожающе высвечивалась цифра «два», но им с Нордом удалось практически невозможное: пройти по неизведанной территории чужой планеты восемь километров!

Когда уставшие путники добрались до цели, на незнакомом небосклоне вспыхнули первые звёзды, но, несмотря на их красоту, оптимизма это не добавляло. Попытки связаться с теми, кто мог быть внутри модуля, результата не дали. Прошло несколько минут, и вокруг стало совсем темно. «Был бы свет, сейчас он так нужен!» — подумал Черкасов, вспоминая про осветители в подсумках, унесённые бурным течением, из которого они с Нордом едва выбрались. Но этот модуль и раньше не отвечал на его сигналы с орбиты. Не хотелось думать о том, что в нём нет живых людей, верилось, что они всего лишь находятся в бессознательном состоянии. Так или иначе, придётся в темноте взламывать защитную систему входного шлюза.

«Используй «экзот»!» — внезапно пронеслось в голове Черкасова. Он посмотрел на пса, но тот смущённо отвернул морду и начал старательно вылизывать свою шерсть. «Спасибо, друг! Как я мог об этом забыть?» — мысленно ответил он Норду. Черкасов включил светодиодные осветители на рукавах экзоскелета, открыл внешнюю панель управления на корпусе модуля и начал возиться с кодами входной двери шлюза. Как только дело сдвинулось с мёртвой точки, и модуляция начала нащупывать нужные цифры, позади раздался тихий усталый голос:
— Медленно положи оружие на землю.
Черкасов вздрогнул и увидел, что датчик обнаружения внешних объектов на экзоскелете уже давно мигает цифрой «три» и положил бесполезную винтовку и почти разряженный пистолет под ноги. Взламывая систему защиты, он прозевал приближение другого человека, и теперь тот стоял позади него в трёх метрах. Норд, на удивление, сидел смирно и не подавал признаков беспокойства. Очевидно, он узнал того, кто был рядом. Возможно, это был кто-то из команды корабля, кому тоже удалось добраться до этой планеты.
— Я «второй», Андрей Черкасов – помощник капитана и старший механик «Надежды». Назовите порядковый номер и ваше имя! — приказал Черкасов и, ожидая услышать ответ, попытался повернуться.
Резкий окрик остановил его:
— Не двигайся!
В тот же миг раздался выстрел из импульсной винтовки, и рядом взмылся фонтанчик земли, поднятый зарядом. Черкасов догадывался, кто стоял позади – тот, у кого нет порядкового номера экипажа. Это мог быть только один человек: пассажирка и виновница гибели корабля Ольга Вайнер! Но Черкасову не верилось, что не имевшей опыта космических полётов удалось в одиночку пробиться сквозь поля астероидов. Даже он – опытный пилот, преодолел с большим трудом и риском для жизни! И это оказалось большой удачей – судя по молчанию в эфире на орбите планеты, ни один из спасательных модулей так и не добрался до этой планеты.

Черкасов освободился от «экзота» и медленно повернулся лицом к стоявшему за спиной человеку. Он увидел, что не ошибся. В свете звёзд, держа его на прицеле, стояла Вайнер.
— Вас только двое? — спросила она и убрала оружие.
— Да. Мы сели в долине, в восьми километрах отсюда, ближе не было подходящего места для посадки. А ты? Ты одна?
— Одна. Спасибо, что показал, как добраться до спасательных модулей, — ответила она и, чувствуя недоверчивый взгляд Черкасова, добавила: — Не смотри так. Я ждала ровно две минуты, как ты меня инструктировал, не меньше, но никто из команды так и не появился. Только после этого я отчалила от корабля.
Черкасов понимал, что Вайнер поступила правильно: если бы она промедлила с вылетом, то он бы с ней сейчас не разговаривал. Внезапно он вспомнил, что они в ночной темноте на неизвестной планете.
— Укроемся в модуле, не стоит оставаться снаружи, это очень опасный мир. Пока мы сюда шли, у нас с Нордом было время в этом убедиться. Как только рассветёт, займёмся делом. Я смог донести восемь энергобатарей: если их объединить с ресурсами твоего модуля, мы сможем подать устойчивый сигнал бедствия. Кстати, почему ты не отвечала на мои попытки связаться с твоим модулем?
— Ты прав, на ночь лучше укрыться. Я тоже успела немного познакомиться с местной фауной, — ответила Вайнер и, когда они вошли в модуль, продолжила: — Получив указание лететь к третьей планете и добравшись сюда, я не встретила никого на орбите и приземлилась. Здесь самое удачное место для посадки: с одной стороны меня прикрывают горы, а с другой – река и овраги. Как только я села на планету, я вышла на разведку и только сейчас вернулась. Очевидно, когда ты посылал сигналы, меня не было в модуле.

Что же, ответ Вайнер был вполне логичным, но один вопрос так и не давал покоя. Как этой красивой женщине, далёкой от управления космическими кораблями, удалось преодолеть смертельные поля астероидов, в которых погибли опытные космолётчики, и в одиночку долететь до планеты? Везение и полёты в космосе – понятия друг друга взаимоисключающие. И недавняя гибель «Надежды» это доказала, но присутствие здесь Вайнер говорило о том, что чудеса всё же возможны!

Внезапно на Черкасова навалилась усталость. После пережитого за день и непростого пути по незнакомой планете это было неудивительно. Убедившись, что всё оборудование связи на модуле исправно, он поужинал, покормил пса и заснул крепким сном.

Когда Черкасов проснулся, снаружи уже было светло. С момента, как он заснул, прошло около восьми часов – предпологая, что сутки на этой планете короткие, Черкасов оказался прав. В отличие от стандартных суток в двадцать четыре часа, принятых на космофлоте, здесь они длились часов шестнадцать-семнадцать. Вайнер ещё спала. Черкасов решил не будить её, облачился в экзосклет, зарядил винтовку и вышел с Нордом наружу. Необходимо было осмотреть внешнюю антенну на предмет повреждений и неисправностей. Чем скорее они отправят сигнал о своём местонахождении, тем быстрее он дойдёт до ближайшей обитаемой зоны или будет перехвачен другим кораблём.

Как только Черкасов оказался снаружи, он залюбовался утренним пейзажем неведомой планеты. Такой красоты он ещё не видел: «солнце», восходящее над горизонтом, уже ярко освещало всё вокруг, и окружающая природа отходила от сна. Трава в лучах утреннего светила играла необычным пёстрым ковром. Из грунта появились ростки, которые вытягивались на высоту около полуметра и распускались прекрасными жёлто-зелёными цветами. Им сразу же оказывали внимание небольшие создания, похожие на диковинных птиц или красочных насекомых. Они скрывались внутри живописных бутонов и через пару минут, выбравшись наружу, перелетали на другое растение. Черкасова поразило великолепное зрелище. Сожалея, что Вайнер не увидит этой красоты, он хотел сорвать несколько цветов и унести их в модуль. Но благоразумие вовремя его остановило. Любой импульсивный шаг в неизвестном мире грозил обернуться непоправимой бедой. Местная флора могла быть опасна для человека, и если даже не она сама, то, возможно, её испарения.

Черкасов вспомнил о цели вылазки и занялся антенной. Внешний осмотр показал, что критических повреждений нет, осталось лишь вернуться в модуль и запустить для проверки слабый исходящий импульс, который будет улавливаться экзоскелетом снаружи. Внезапно Норд, пристёгнутый «рэмом» к человеку, занял угрожающую позицию и, глядя за спину Черкасова, грозно зарычал. «Ну я и дурак! Опять забыл про датчики движения, снова подкрались со спины...» — пронеслось в голове. Он мгновенно приготовил оружие к бою и оглянулся. В десяти метрах от него стояло четверо существ, напоминавших странных больших кошек, похожих на земных пум или пантер с необычным окрасом шерсти, который переливался разными оттенками, словно эти животные были способны менять цвет меха. Судя по всему, присутствие Черкасова и Норда провоцировало животных на агрессию. Однако они, словно обдумывая свои действия, не спешили нападать и изучали взглядами человека и пса. Черкасов решил не ждать, когда звери атакуют первыми и поднял винтовку. Желания убивать не было, он всего лишь хотел огнём из оружия отпугнуть нежданных гостей, но его остановил голос Вайнер:
— Не стреляй! Не делай этого!

 

Прочли стихотворение или рассказ???

Поставьте оценку произведению и напишите комментарий.

И ОБЯЗАТЕЛЬНО нажмите значок "Одноклассников" ниже!

 

0
16:04
329
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!