Кошки Вайнер. Глава 10. Сюрприз

Кошки Вайнер. Глава 10. Сюрприз

После урагана, который длился весь день, потянулось томительное ожидание. На QW131d прошло несколько суток, что по земным меркам составляло не так много времени – оборот экзопланеты вокруг своей оси занимал около шестнадцати-семнадцати стандартных часов.

В том, что помощь придёт, сомнений не было. Во-первых, Ольгу и её ценный груз уже наверняка разыскивали компаньоны, во-вторых, сигнал о бедствии должен был достичь ближайших районов освоенного космоса. Андрей регулярно проверял передатчик и остальное оборудование модуля. Техника работала без сбоев, и опасаться было нечего. Это радовало, так как в случае малейшей неисправности могли возникнуть серьёзные проблемы. Запас деталей не отличался разнообразием. Обладая опытом освоения новых миров, Черкасов понимал: случись беда, придётся очень туго. Неоднократно возникала мысль: попробовать дойти до модуля, на котором он совершил посадку, и принести запасные комплектующие. Резерв продовольствия и воды тоже был не бесконечен.

В поведении Ольги произошли приятные перемены. Не удаляясь далеко от модуля, она с Нордом не раз ходила вместе на прогулки, и они стали друзьями-не разлей вода. Неожиданно Андрей увидел в Ольге не просто коммерсантку, а настоящего исследователя. Она изучила подарок «кошек»: «щитохвоста», которого те принесли, и сделала интересное открытие.

— Не знаю. Думаю, не стоит без необходимости рисковать жизнью. Не известно, удастся ли сейчас благополучно преодолеть путь, который ты прошёл в прошлый раз, — ответила она Андрею на предложение совершить вылазку за припасами, которые хранились в его модуле. — Давай оставим эту затею на крайний случай, и если пойдём, то вместе: ты, я и Норд. Так будет больше шансов пройти весь путь и вернуться назад живыми – мы сможем «прикрывать» друг друга.
— Разумно, — согласился Андрей. — Что ты хотела рассказать о «щитохвосте»?
— В его мясе есть все необходимые питательные вещества: белки, жиры и углеводы в нужном для нас количестве. Оно пригодно для нас в пищу. Я поражена! Звери как будто специально принесли этот образец! — вдохновенно произнесла Ольга. — Если мы задержимся на этой планете, вопрос с пропитанием, можно сказать, решён.
— Интересно, ты мыслишь, торговец животными. Откуда у тебя такие познания в биохимии и экзобиологии?
Ольга удивлённо посмотрела в ответ:
— Думаешь, тем, кто торгует экзотическими животными с разных планет такие знания не нужны?
— Прости, я сказал глупость. Что с водой?
— Пробы из ручья показали, что вода из тающих горных ледников насыщена химическими элементами, необходимыми для жизни любой органики.
Вопросы, не дававшие Черкасову покоя, выстроились в единую логическую цепочку, и ответ пришёл сам собой. «Она утаивает свои знания! Ольга из Службы безопасности! Какой же я дурак! Ради осуществления своих планов она погубила мой корабль и моих друзей!» — пронеслось в сознании Андрея, но, не теряя самообладания, он ответил:
— Никогда бы не подумал, что торговцы животными так хорошо разбираются в экзосистемах и в органике новых миров.
— Без таких знаний в этом бизнесе делать нечего.
«Выкрутилась, — подумал Андрей, — но поздно, я уже понял, кто ты!»
— Что с тобой? – удивлённо спросила Ольга, глядя на задумчивое выражение его лица. — Ты в порядке?
— Да, это и в самом деле удивительный мир, — тихо произнёс Андрей.
У него возникло желание застрелиться или взять винтовку и разрядить магазин в женщину, погубившую «Надежду», её экипаж, а заодно его жизнь и карьеру космолётчика. Но опыт говорил: подобное безумие настигает почти всех, кто оказался в критической ситуации в космосе. За время службы в Экспедиционном корпусе Андрей уже не раз видел последствия такого помешательства. Он тряхнул головой, отбросил дурные мысли и, пытаясь отвлечься, вернулся к узлу связи.

Пока Андрей проверял заданные опции подачи сигнала о бедствии и остальные параметры, тревожные ощущения его не покидали. «Почему я не застрелил её ещё во время первой встречи в кают-компании? Тогда не было бы всего этого, и друзья остались бы живы», — думал он, просматривая записи наблюдений и прослушивая эфир. «Она тебе нравится! И ты ей тоже, вы достойны друг друга!» — внезапно пронеслось в его голове. «Чушь! — ответил он сам себе. — Если она из Службы безопасности, почему на корабле не сказала об этом при первой встрече? Согласно директивам космофлота, мы без лишних вопросов доставили бы её до места назначения и позже получили бы денежную компенсацию. Что ей мешало так сделать? Зачем весь этот спектакль с торговлей животными и роковой груз, погубивший корабль? Что-то тут не то, многое не сходится», — размышлял Андрей, когда позади него появилась Ольга.
— Ты сильно занят?
— Нет, я уже всё проверил. Что случилось?
— Выйди наружу, хочу кое-что показать.
— Хорошо, через минуту спущусь, — ответил Андрей, ожидая, когда Ольга выйдет.
Он взял пистолет, проверил заряды и механику: всё было в норме – оружие готово к бою. После горьких размышлений Андрей понял, что от Ольги в любой момент можно ожидать чего угодно. Несмотря на то, что он её «раскусил», она по-прежнему оставалась «тёмной лошадкой».

Перед тем, как выйти, Андрей снял оружие с предохранителя. «Кто её знает?» — подумал он и, оказавшись снаружи, увидел Ольгу, сидящую на корточках недалеко от модуля. Она внимательно смотрела на что-то, лежащее перед ней на земле.
— Взгляни на это, — Ольга подозвала его знаком и указала рукой на какой-то предмет у её ног. Это был ещё один «щитохвост», такой же, как и тот, которого в прошлый раз притащил детёныш «кошек». Только этот был больше размером и свежий: его недавно поймали и принесли – капли воды на панцире ещё не успели высохнуть. В отличие от прошлого экземпляра, его явно изловили в воде. Очевидно, «щитохвосты» могли жить и процветать в самых различных условиях.
— Ты был занят. Я не стала тебя отвлекать, вышла наружу и вот… Думаешь, это ещё один подарок наших друзей?
— Кого же ещё? Только зачем им это надо? — подозрения насчёт Ольги внезапно растаяли, как дым.
Их место заняли другие мысли. «Долетался! Безумие подкрадывается незаметно… Теперь не важно, что она «спец» и не сказала об этом. Всё равно ничего уже не изменишь. Если это конец, встречу его достойно…» — подумал Андрей и ответил:
— Говоришь, в них много белка и углеводов? Надоела еда из запасов модуля, хочется разнообразия. До заката осталось несколько часов. Как ты смотришь на то, чтобы устроить маленький пикник?
— В смысле?
— На модуле имеется переносная электрическая печка. Я попробую запечь мясо «щитохвоста». Предлагаю отужинать на природе, — плохие мысли исчезли, словно их и не было. — Надоело однообразное питание аварийного запаса. А ты, пока я буду готовить, принеси винтовки.
Ольга удивлённо посмотрела на Андрея, задумалась на минуту и спросила:
— Ты серьёзно?
— Да, вынеси маленький стол, стулья и выпусти Норда. Я займусь подарком «кошек», попробую его зажарить. Думаю, этого мяса нам всем хватит на вечер.
— Я не смогу принести всё, что ты просишь за один раз, — произнесла Ольга тихим от удивления голосом.
— И не надо. Первым делом вынеси оружие и выпусти Норда, остальное потом, и я займусь приготовлением ужина.

 

Прочли стихотворение или рассказ???

Поставьте оценку произведению и напишите комментарий.

И ОБЯЗАТЕЛЬНО нажмите значок "Одноклассников" ниже!

 

0
16:47
603
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!